Nieuws

20/12/2021

Bill’s bijdrage aan duurzame tuinbouwinnovaties in Noord-Amerika

Bill Whittaker is sinds januari 2020 salesmanager van Oreon in Noord-Amerika. Het doel: Oreon en haar watergekoelde LED-armaturen introduceren bij glastuinbouwbedrijven in Canada en de Verenigde Staten.

 

Het is pionieren, want hier kennen de telers vooralsnog vooral HPS en passief gekoelde lampen. ,,Veel glastuinbouwbedrijven zijn al jarenlang bekend met telen onder HPS en in sommige gevallen is de energieprijzen betaalbaar, wat het lastig maakt hier verandering in te brengen. Ik leg hen uit dat er manieren zijn om je productie te verbeteren, je energiekosten te verminderen, het lichtniveau te verhogen én tegelijkertijd aanmerkelijk duurzamer te telen.”

En dat is in deze tijden lastig. Een maand nadat de Canadees in dienst trad, overviel Covid-19 de wereld. Reizen naar de Verenigde Staten zat er niet meer in. ,,Dat is frustrerend, want je moet ín de kas van de teler staan om je verhaal te kunnen vertellen.” Toch lukt het. Bill werkt al ruim twintig jaar in de glastuinbouwmarkt en heeft een gigantisch netwerk opgebouwd. Hij heeft veel kennis over verduurzaming vergaard en hij kan gerust een autoriteit worden genoemd. ,,In de Verenigde Staten en Canada zijn watergekoelde LED-armaturen nog toekomstmuziek, maar ik merk: er is veel en toenemende interesse.”

Bill kent de Europese markt minder goed dan de Noord-Amerikaanse, maar: ,,Ik denk dat de glastuinbouw in Europa voorloopt op het gebied van de implementatie van duurzame teeltoplossingen.”

Glastuinbouw volop in beweging

,,De glastuinbouw is wereldwijd volop in beweging, zeker ook in Noord-Amerika. Wij bieden een duurzame oplossing met de watergekoelde LED-armaturen. De sleutel naar de toekomst toe is om energiebronnen, zoals water en licht, zo efficiënt mogelijk te gebruiken. Tegelijk weet je dat de winsten van telers altijd onder druk staan. Met het gebruik van actief watergekoelde LEDs kan overtollige warmte worden hergebruikt, terwijl een hoge efficiency en hoge licht niveaus kunnen worden behaald. Met deze technologie komt dit alles samen in een duurzame oplossing.”

Controle in de kas

Hij stelt: ,,Je wilt als teler je kas volledig kunnen controleren. Een perfect klimaat, efficiënt met water en licht omgaan en optimale productie halen. En dat kan tegenwoordig, dat besef is er steeds meer onder telers. We creëren hier een nieuwe markt en de grond daarvoor is enorm vruchtbaar.”

De competitie is groot, als het gaat om LED in de glastuinbouw. ,,Maar er zijn er niet veel die watergekoelde LED-armaturen aanbieden. Het verschil is erg goed uit te leggen, maar het is hier nog volledig nieuw dus dat heeft tijd nodig.” Wat dat betreft is Bill blij met alle steun vanuit het hoofdkantoor in Nederland. ,,Ik ben niet alleen, ik heb het hele Oreon-team achter me.”

Een product uit de toekomst

,,Ik word enthousiast van het feit dat de markt zo in beweging is en dat ik telers een product ‘uit de toekomst’ kan bieden. Ik praat veel met hen, wil weten wat hun uitdagingen zijn. Het intrigeert me hoe zij zich ontwikkelen en hoe zij blijven bewegen om winstgevend te zijn. Ik werk met toewijding aan het feit dat volgende generaties ook de vruchten plukken van duurzame innovaties in de voedselproductie.”