Nieuws

25/05/2021

Bernard's bijdrage aan het innoveren van de glastuinbouw.

Voor Chief Innovation Bernard Hulshof is het belangrijk om van betekenis te zijn als het gaat om belangrijke, mondiale vraagstukken. "Waarom zou je iets verbeteren dat allang bestaat, zoals telefoons of flatscreens, als er een veel urgentere vraag is naar verbeteringen op gebied van duurzaamheid?”, vraagt hij zich hardop af.

 

Bij Oreon doet hij wat hij het liefste doet: producten maken voor een belangrijke groeimarkt. En luisteren, inspelen op de behoeftes vanuit diezelfde markt. "Als je genoeg klanten hebt, kun je betaalbaardere dingen maken en hier armere landen op termijn mee helpen.”

Zonne-energie in Madagaskar

Als afstudeerproject ontwikkelde Bernard een lamp die op zonne-energie werkt en bracht deze naar Madagaskar. Dat project werd omgezet in een bedrijf, SolarWorks. Het toont de drang naar innovatie, naar duurzaamheid, naar de wereld net een beetje beter te maken: op het Afrikaanse eiland heeft 80% van de bevolking geen toegang tot het elektriciteitsnetwerk. "Er is een wereldwijd energieprobleem. Er is een broeikaseffect. Hoe gaan we al die monden in de toekomst wereldwijd voeden? Dat is een extreem groot vraagstuk, waar we bij Oreon voor een klein gedeelte een antwoord op proberen te geven. We nemen deze vragen mee in de innovatie van nieuwe producten.”

Bernard schetst: "Er is wereldwijd een enorme ontwikkeling gaande in kasinstallaties. De omstandigheden binnen worden meer en meer geoptimaliseerd. Europa en de Verenigde Staten lopen daarin voorop, maar het doel is dat al deze ontwikkelingen straks toepasbaar zijn in heel de wereld.”

Goed, efficiënt en betrouwbaar

"Het is niet dat ik dagelijks met deze grote vragen in het achterhoofd werk, hoor. Ik wil gewoon een zo goed, efficiënt en betrouwbaar mogelijk product. Maar ja, ik denk er wel regelmatig over na. Er wordt nog steeds meer naar geld gekeken, dan naar duurzaamheid”, ziet Bernard. Mede door de ontwikkelingen gaan deze twee zaken gelukkig steeds vaker hand in hand. Duurzaamheid is niet persé duurder meer en is daardoor een steeds aantrekkelijker optie.

Als innovator ziet hij dat de ontwikkeling van LED nog lang niet op haar einde is. "De verwachting is dat de techniek nog vijf tot tien procent beter kan. Dat is toch geweldig, dat een technologie die al zo lang bestaat nog steeds niet uitontwikkeld is?”, stelt hij enthousiast.

Oreon brengt het beste in hem naar boven: het team is klein, er is nauwelijks bureaucratie. "Dat zorgt ervoor dat mijn werk divers is. Ik draai simulaties, ik test, ik schrijf codes en ben overal bij betrokken. Natuurlijk doe je vooral hetgeen je het beste in bent. Ik doe bijvoorbeeld vooral het 3d-tekenwerk, maak prototypes.”

Glastuinbouw als voedselbron

Bernard is nog vol ambitie. Ziet dat de glastuinbouw naar de toekomst toe een steeds essentiëlere voedselbron wordt. Die kassen ontwikkelen zich, maar er is nog voldoende ruimte voor meer verbetering. "Wij kunnen uiteindelijk maar een klein onderdeel steeds verbeteren; de LED-armaturen. Maar ook in water, energie, temperatuur, grond: er zijn nog stappen te zetten. Ik zou het heel cool vinden om nog meer uit die kassen te halen en daaraan bij te dragen met innovaties.”